September 20, 2017

Mythos X-Men - Paul Jenkins & Paolo Rivera

More than half a century ago, Stan Lee and Jack Kirby created the world’s most famous mutants: the X-Men. The first issues were the kind of fun, fast-paced adventure most readers would come to expect from this legendary creative team. Stan Lee has explained in a few interviews that the reason why the X-Men were mutants in the first place did not necessarily have a dramatic intent. Tired of coming up with pseudo-scientific explanations (a radioactive spider, a gamma bomb, cosmic rays, secret chemical formulas, etc.), Stan Lee decided that if the X-Men were all mutants, then he wouldn’t have to come up with explanations for their powers, after all, they had been born that way, and each one of them possessed an X-tra ability that turned them into X-Men.

However, a couple of years later this new Marvel title started to evolve, or rather to mutate in ways that perhaps Lee and Kirby hadn’t envisioned in 1963. If at the beginning being a mutant was a simply a way of explaining why certain individuals had superpowers, by 1965 being a mutant triggered a wide array of dramatic possibilities: intolerance, prejudice, bigotry, and so on. When Lee and Kirby completed the Sentinels saga, they set the foundations of the future tone of the series: instead of inconsequential and swashbuckling adventures, the X-Men would become a complex metaphor for discrimination and oppressed minorities.

In “Mythos: X-Men” (originally published in Mythos # 1, March 2006), British writer Paul Jenkins reinterprets the classic first issue of the X-Men, this time giving special attention to the discrimination between homo sapiens (regular people) and homo superior (mutants). The opening sequence this time revolves around Magneto, who is about to execute “three red-blooded American youths” who have committed a hate crime. They have murdered a 12-year-old mutant. And that is something that the Master of Magnetism cannot forgive. In an intense soliloquy, Magneto explains that hate crimes continue to be prevalent in the US: in the 50s, white supremacists would murder black men, in subsequent decades the victims would be gays. 

One of my favorite moments takes place in the conversation between Professor X and Magneto. They both want to ensure the wellbeing of the mutant population, but they have such different approaches that they have become enemies. The conversation between Charles Xavier and the Master of Magnetism is an accurate portrayal of what makes these characters so essential to the Marvel Universe, and Jenkins excels at pointing out the political and philosophical differences of these two leaders.
Judge, Jury & Executioner / Juez, jurado y verdugo
“Mythos” was fully painted by Paolo Rivera in a style that effortlessly mixes realism with expressionism. In the panel in which we see the X-Men for the first time we can clearly see that each face has been inspired by a model from real life, and yet the image retains a special quality, a certain creative freedom and magic that turn this into an artistic achievement that is never restricted by strict realism or pure expressionism. Every page illustrated by Rivera is delightful, and one cannot help but to spend more than a few minutes admiring his elegant brush strokes and his vivid and rich color palette.

Hace más de medio siglo, Stan Lee y Jack Kirby crearon a los mutantes más famosos del mundo: los X-Men. Los primeros números fueron aventuras divertidas y de ritmo acelerado; eso es lo que los lectores esperaban de este legendario equipo creativo. Stan Lee ha explicado en algunas entrevistas que si los X-Men fueron mutantes en primer lugar esto no obedecía necesariamente a una motivación dramática. Cansado de inventar explicaciones pseudocientíficas (una araña radiactiva, una bomba gamma, rayos cósmicos, fórmulas químicas secretas, etc.), Stan Lee decidió que si todos los X-Men eran mutantes, entonces no tendría que explicar sus poderes, ya que habían nacido de esa manera, y cada uno de ellos poseía una habilidad X-tra que los convertía en X-Men.
Iceman (Bobby Drake), Beast (Hank McCoy), Angel (Warren Worthington III), Cyclops (Scott Summers) & Marvel Girl (Jean Grey)
Sin embargo, un par de años más tarde este nuevo título de Marvel comenzó a evolucionar, o más bien a mutar en maneras que quizás Lee y Kirby no habían imaginado en 1963. Si al principio ser un mutante era simplemente una manera de explicar por qué ciertos individuos tenían superpoderes, para 1965 ser un mutante desencadenó una amplia gama de posibilidades dramáticas: la intolerancia, el prejuicio, el fanatismo, y así sucesivamente. Cuando Lee y Kirby completaron la saga de los Centinelas, sentaron las bases del futuro tono de la serie: en lugar de inconsecuentes y muy animadas aventuras, los X-Men se convertirían en una compleja metáfora de discriminación y minorías oprimidas.
Professor X and his students / el profesor X y sus estudiantes
En “Mythos: X-Men” (originalmente publicado en Mythos # 1, marzo de 2006), el escritor británico Paul Jenkins reinterpreta el clásico primer número de los X-Men, esta vez dando especial atención a la discriminación entre homo sapiens (gente común) y homo superior (mutantes). La secuencia inicial esta vez gira en torno a Magneto, que está a punto de ejecutar a "tres jóvenes estadounidenses de sangre caliente" que han cometido un crimen de odio. Ellos han asesinado a un mutante de 12 años de edad. Y eso es algo que el Maestro del Magnetismo no puede perdonar. En un intenso soliloquio, Magneto explica que los crímenes de odio continúan siendo frecuentes en los Estados Unidos: en los 50s, los supremacistas blancos asesinaban a los negros, en décadas posteriores las víctimas eran los gays.
X-Men versus Magneto
Uno de mis momentos favoritos es la conversación entre el Profesor X y Magneto. Ambos quieren asegurar el bienestar de la población mutante, pero tienen enfoques tan diferentes que se han convertido en enemigos. La conversación entre Charles Xavier y el Maestro del Magnetismo es una representación exacta de aquello que hace que estos personajes sean tan esenciales para el Universo Marvel, y Jenkins se luce al señalar las diferencias políticas y filosóficas de estos dos líderes.

"Mythos" fue pintado enteramente por Paolo Rivera en un estilo que mezcla con fluidez el realismo y el expresionismo. En la viñeta que muestra a los X-Men por primera vez, podemos ver claramente que cada rostro ha sido inspirado por un modelo de la vida real, y sin embargo la imagen conserva una cualidad especial, una cierta libertad creativa y mágica que convierten a esta página en un logro artístico que nunca está restringido por el realismo estricto o el expresionismo puro. Cada página ilustrada por Rivera es deliciosa, y uno no puede evitar admirar por varios minutos sus elegantes pinceladas y su vívida y rica paleta de colores.

September 11, 2017

August Films / películas de agosto

Against all odds, I was actually able to go to the movies a couple of times in August. First I saw Christopher Nolan’s most recent film Dunkirk (2017), a sober and realistic take on WWII. Fionn Whitehead is a young soldier who has no intentions of becoming a hero, he merely wants to survive. The historical aspect and the particular setting of Dunkirk turns this into an unusual but interesting approach to war, however this film differs completely from Nolan’s previous works. Instead of being character-driven or story oriented, Dunkirk is more akin to a documentary that follows a day in the lives of young British soldiers, interpreted by a talented cast (Aneurin Barnard, Barry Keoghan, Jack Lowden, Cillian Murphy, Harry Styles) as well as officers like Tom Hardy (Mad Max: Fury Road) and Kenneth Branagh. It may not be Nolan’s best effort, but it’s still worth watching.

Matt Reeves directed War for the Planet of the Apes (2017), the third installment in this new franchise. I have to admit I haven’t seen the previous ones, so I didn’t have the same emotional connection other people might have with the characters, so perhaps that’s why I didn’t find it so appealing. Even so, there are moments that I  enjoyed and over all I think the proposal was quite interesting, even if its development could’ve been better. Woody Harrelson’s performance as an enraged military leader is top notch. 

Nominated for 6 Academy Awards, Manchester by the Sea (2016) is an independent film written and directed by Kenneth Lonergan. This is an intense and thought-provoking film that deals with relationship fallouts, with the difficulty of accepting responsibility for one’s own actions and most especially with the idea of loss and mourning. In what might be the best performance of his career, Casey Affleck embodies the isolation and the defeated behavior of a man who has lost everything after a fatal accident that destroyed his family and his marriage with Michelle Williams (Blue Valentine). The triggering event of the film is the death of the protagonist’s brother, and the strange last will and testament left behind. A man who can barely take care of himself is now tasked with the difficult mission of looking out after his deceased brother’s son, a teenager extraordinarily played by Lucas Hedges (The Zero Theorem). While Casey Affleck tries to rebuild his life, overcome his alcoholism and find a way out of a labyrinth of misery, addiction and violence, Lucas Hedges experiences the full awakening of his sexuality and the necessity to forget about death by losing his virginity. But the relationship between uncle and nephew is tense, difficult, and despite all the protagonist’s efforts, the last act of the film has nothing to do with the typical ‘Hollywood ending’. Smart, powerful, deeply evocative and full of pure emotion, Manchester by the Sea is definitely one of 2016’s best films.

Joachim Trier’s Louder Than Bombs (2015) is a subtle and yet heartbreaking drama about a family that must deal with the traumatic demise of Isabelle Huppert, a professional photographer who traveled to the most dangerous countries, who was in the front line in many wars and who survived things that trained soldiers could not, only to die under mysterious circumstances in a peaceful American suburb; her husband, Gabriel Byrne, is now a grieving man trying to slowly reassemble his life. But perhaps those who suffer the most are the children: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), a young college professor who lives a seemingly successful life, and yet feels a great emptiness within him, and most especially Devin Druid, his younger brother, who has been traumatized by the death of his mother. Devin Druid is an amazing actor, able to build a complex character that becomes the central dramatic element of the film. Filmmaker Trier excels at portraying the inner conflicts, fears and hopes of an old man (the father), an adult man (the older son) and a teenager (the younger brother). A remarkable film. I highly recommend it. 

Nima Nourizadeh directs American Ultra (2015), a fast-paced movie that combines action with comedy. Jesse Eisenberg (The Double) is the typical stoner guy, trapped in a dead-end job; the only good thing about his life is his girlfriend Kristen Stewart (Café Society). Until one day, the protagonist is ‘activated’ by a CIA agent and he discovers that he has superior fighting skills, reflexes and knowledge of all sorts of weapons. I certainly enjoyed American Ultra, there are some really funny moments and I think Jesse Eisenberg does a really good job in his role, however there are also a few plot holes. In any case, it’s unlikely we’ll get to see a sequel. 

Contra todo pronóstico, pude ir al cine un par de veces en agosto. Primero vi la película más reciente de Christopher Nolan, Dunkirk (2017), un enfoque sobrio y realista de la Segunda Guerra Mundial. Fionn Whitehead es un joven soldado que no tiene intenciones de convertirse en un héroe, simplemente quiere sobrevivir. El aspecto histórico y el escenario particular de Dunkirk le dan un tono inusual pero interesante a la guerra, sin embargo esta película difiere completamente de las obras anteriores de Nolan. En lugar de desarrollar personajes o crear un relato, Dunkirk es más parecido a un documental que se centra en un día en las vidas de estos jóvenes soldados británicos, interpretados por un talentoso elenco (Aneurin Barnard, Barry Keoghan, Jack Lowden, Cillian Murphy, Harry Styles), y también oficiales como Tom Hardy (Mad Max: Fury Road) y Kenneth Branagh. Puede que no sea el mejor esfuerzo de Nolan, pero igual vale la pena.

Matt Reeves dirigió War for the Planet of the Apes (2017), la tercera entrega de esta nueva franquicia. Tengo que admitir que no he visto los anteriores, así que no tenía la misma conexión emocional que otras personas podrían tener con los personajes, así que tal vez por eso no me pareció tan llamativa. Aún así, hay momentos que disfruté y sobre todo creo que la propuesta fue bastante interesante, incluso si su desarrollo pudo haber sido mejor. La actuación de Woody Harrelson como líder un militar enfurecido es de primera.

Nominado a 6 premios de la academia, Manchester by the Sea (2016) es una película independiente escrita y dirigida por Kenneth Lonergan. Se trata de un film intenso y reflexivo que aborda las fallas en una relación, la dificultad de aceptar la responsabilidad de nuestras propias acciones y sobre todo la idea de pérdida y luto. En lo que podría ser la mejor actuación de su carrera, Casey Affleck encarna el aislamiento y el comportamiento derrotado de un hombre que lo ha perdido todo después de un accidente fatal que destruyó a su familia y su matrimonio con Michelle Williams (Blue Valentine). El evento desencadenante de la película es la muerte del hermano del protagonista, y su extraño testamento. Un hombre que apenas puede cuidarse a sí mismo está ahora encargado de la difícil misión de cuidar al hijo de su difunto hermano, un adolescente extraordinariamente interpretado por Lucas Hedges (The Zero Theorem). Mientras Casey Affleck trata de reconstruir su vida, superar su alcoholismo y encontrar una salida a un laberinto de miseria, adicción y violencia, Lucas Hedges experimenta el pleno despertar de su sexualidad y la necesidad de perder su virginidad para olvidarse de tanta muerte. Pero la relación entre tío y sobrino es tensa, difícil, y a pesar de todos los esfuerzos del protagonista, el último acto de la película no tiene nada que ver con el típico "final Hollywoodense". Inteligente, potente, profundamente evocadora y llena de pura emoción, Manchester by the Sea es definitivamente una de las mejores películas del 2016.

Louder Than Bombs (2015), de Joachim Trier, es un sutil y sin embargo desgarrador drama sobre una familia que debe lidiar con la desaparición traumática de Isabelle Huppert, una fotógrafa profesional que viajó a los países más peligrosos, que estuvo en el frente de batalla en muchas guerras y que sobrevivió a cosas que muchos soldados entrenados no hubieran podido, sólo para morir en circunstancias misteriosas en un tranquilo suburbio estadounidense; su marido, Gabriel Byrne, ahora es un hombre afligido que intenta rearmar lentamente su vida. Pero quizás los que más sufren son los hijos: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), un joven profesor universitario que vive una vida aparentemente exitosa, y sin embargo siente un gran vacío dentro de él, y más especialmente Devin Druid, su hermano menor, que ha quedado traumatizado por la muerte de su madre. Devin Druid es un actor increíble, capaz de construir un personaje complejo que se convierte en el elemento dramático central de la película. El cineasta Trier sobresale por retratar los conflictos internos, los miedos y las esperanzas de un viejo (el padre), un hombre adulto (el hijo mayor) y un adolescente (el hermano menor). Una película notable. La recomiendo de todas maneras.

Nima Nourizadeh dirige American Ultra (2015), una película de ritmo rápido que combina la acción con la comedia. Jesse Eisenberg (The Double) es el típico drogadicto, atrapado en un empleo sin futuro; lo único bueno de su vida es su novia Kristen Stewart (Café Society). Hasta que un día el protagonista es "activado" por un agente de la CIA y descubre que tiene habilidades superiores de lucha, reflejos y conocimiento de todo tipo de armas. Ciertamente disfruté American Ultra, hay algunos momentos realmente graciosos y creo que Jesse Eisenberg hace un muy buen papel, sin embargo, hay agunos puntos flojos en el argumento. En cualquier caso, es poco probable que lleguemos a ver una secuela.

August 19, 2017

Batman: Gothic - Grant Morrison & Klaus Janson

After the critically acclaimed “Arkham Asylum”, Grant Morrison would return to Batman in “Gothic”, described as a “romance in five volumes”a. The first chapter, “Man without a shadow” (published in Legends of the Dark Knight # 6, April 1990), introduces a new antagonist while focusing on the ugliest side Batman’s city: “Gotham City is hell. We are all in hell. And I am the king of hell”, shouts an angry Batman. These are no empty words. Certainly, judging by the quasi-infernal illustrations concocted by the effervescent imagination of Klaus Janson, we would have to believe that every word uttered by the Caped Crusader is absolutely true.

In these pages, the Scottish writer surprises the reader with moments of insightful characterization and authentic character development. The most unforgettable sequences take place, for example, during the conversations between Bruce Wayne and his butler, Alfred Pennyworth. Bruce stays immobile, surrounded by clocks that have all stopped exactly at the same time, the hour of the demise of his father; and when he’s interrupted by Alfred he seems much more worried and troubled than usual. We are also made privy to Bruce’s nightmares (or “daymares” as Alfred calls them), in which he sees his father, still alive but horribly disfigured, mouthless and unable to speak to his son.

For Bruce Wayne, becoming Batman is the only alternative to silence the horror that lurks in his subconscious. However, he has never faced an enemy like Whisper before. This antagonist shares little resemblance with the usual colorful villains that Batman defeats on a daily basis. This mysterious and sinister man is hunting down his former colleagues and executing them in the most painful ways he can come up. 

Whispers seems to be completely psychotic but at the same time more dangerous than any other villain Batman has fought against. He’s doing such an exemplary job by eliminating his former colleagues that Gotham's mob families are forced to ask help to the Dark Knight himself. Janson excels in a splash page that shows the sky of Gotham and the mobsters’ improvised (and inverted) bat-signal. One of the criminals explains what happened: “twenty years ago we killed him. We had to kill him before he did it again [...] We killed him and he won't stay dead”. Whisper is truly the man without a shadow.

In “The Death Ship” (Legends of the Dark Knight # 7, May 1990) we see Bruce Wayne as a vulnerable individual, plagued by recurrent nightmares that remind him of his dead parents and his traumatic past. Not even the memories of his childhood are comforting, on the contrary they represent another landscape of fear.

Try as he may, Alfred is unable to calm Bruce down after he wakes up screaming. The scars of the past cannot be healed so easily. Bruce shares with Alfred a confession about his days as a student in a private school: “it was traditional to live in fear of bullying prefects. It was traditional to be beaten and humiliated and to fight off the advances of degenerate old teachers with doctorate degrees”.

Perhaps one of the most shocking flashbacks is the one that shows Bruce Wayne being beaten violently by Winchester, the school Headmaster. This particular scene, which depicts child abuse in a very explicit manner, it's a pivotal point of the narrative as it shows that traumatic experiences can and will haunt the lives of individuals for many years to come; much in the same way that Whisper, the man without a shadow, continues to inflict harm upon those who crossed him in the past.

“The Burning Nun” (Legends of the Dark Knight # 8, June 1990) exemplifies how a secret from the past can constantly reappear, albeit subconsciously. Surrounded by scandals Mr. Winchester was fired from the school. Years later, when Bruce Wayne tries to find out what happened, he has to face the reluctance of the new headmaster to address “certain old wounds”. However, after making a generous donation to the school, Bruce acquires enough information to successfully deduce that Mr. Winchester comes from Austria. 

After traveling to Europe, Batman visits the drowned monastery of Lake Dess. And experiences real fear for the first time in years. He also uncovers the secret history of Winchester, AKA Whisper, the man without a shadow; his real name was Manfred, and he was a monk 300 hundred years ago: “he became captivated by a certain novitiate -- a strange, melancholy youth named Conrad. In the boy Manfred recognized something of his own nature perhaps [···] the youth, it seemed, had been corrupted by the heretical belief that sin is the road to salvation”, seduced by the endless possibilities of sin, Manfred makes a pact with the Devil and he is granted three centuries of immortality.
the inverted sign / el signo invertido
In “The Hangman’s Tale” (Legends of the Dark Knight # 9, July 1990), Batman begins to understand Whisper’s plans “Dreams. Ghosts. Murdered children”, and architecture. Somehow everything is connected to Gotham's Cathedral. In a conversation with Alfred, Bruce remember when his father, Thomas Wayne, met Mr. Winchester and realized what kind of monster he was, immediately taking Bruce home. Twenty years later Whisper admits that he would have killed Bruce if he had remained at the school. He would've been his 8th victim. Surprised to see his old pupil again, Whisper mocks Batman by saying “you are still little more than a brutalized child for whom the world is all shadows and fear”. Here, Janson’s style fits perfectly the somber narrative proposed by Morrison: there are many heavy lines, brusque even; and ink stains that resemble blood but also fill in the atmosphere with a much needed sense of dread. 

“Walpurgisnacht” (Legends of the Dark Knight # 10, August  1990) marks the final confrontation between Whisper and the Dark Knight. How can one normal human being defeat an immortal creature? Batman knows that mere muscles are useless against Whisper, he must use all his intelligence and resources to outsmart him and stop the arcane ritual he is conducting in the cathedral. Morrison’s “Gothic” is shocking, fascinating and extremely dark… it’s no surprise that even today, after 27 years, it’s still considered one of the greatest Batman stories ever published.

Después del rotundo éxito de “Arkham Asylum”, Grant Morrison regresaría a Batman en “Gothic”, descrito como un “romance en cinco volúmenes”. El primer capítulo, “El hombre sin sombra” (publicado en Legends of the Dark Knight # 6, abril de 1990), presenta a un nuevo antagonista, a la vez que se centra en el lado más desagradable de la ciudad de Batman: “La ciudad de Gotham es el infierno. Todos estamos en el infierno. Y yo soy el rey del infierno", grita un enojado Batman. Estas no son palabras vacías. Ciertamente, a juzgar por las ilustraciones casi infernales inventadas por la efervescente imaginación de Klaus Janson, tendríamos que creer que cada palabra pronunciada por el cruzado enmascarado es absolutamente cierta.
Bruce Wayne remembers the past / Bruce Wayne recuerda el pasado
En estas páginas, el escritor escocés sorprende al lector con momentos de aguda caracterización y genuino desarrollo de personajes. Las secuencias más inolvidables ocurren, por ejemplo, durante las conversaciones entre Bruce Wayne y su mayordomo, Alfred Pennyworth. Bruce permanece inmóvil, rodeado de relojes que se han detenido exactamente a la misma hora, la hora de la muerte de su padre; y cuando es interrumpido por Alfred parece estar mucho más preocupado y tenso que de costumbre. También estamos al tanto de las pesadillas de Bruce (o “terrores diurnos” como los llama Alfred), en las que ve a su padre, todavía vivo, pero horriblemente desfigurado, sin boca e incapaz de hablar con su hijo. 

Para Bruce Wayne, convertirse en Batman es la única alternativa para silenciar el horror que se esconde en su subconsciente. Sin embargo, nunca antes se ha enfrentado con un enemigo como Whisper. Este antagonista comparte pocas semejanzas con los habituales villanos coloridos que Batman derrota a diario. Este hombre misterioso y siniestro está cazando a sus antiguos colegas y ejecutándolos de la manera más dolorosa que puede imaginar.

Parece que Whisper es completamente psicótico, y al mismo tiempo es más peligroso que cualquier otro villano de Batman. Está haciendo un trabajo tan ejemplar al eliminar a sus antiguos colegas que las familias mafiosas de Gotham se ven obligadas a pedir ayuda al propio Caballero Oscuro. Janson sobresale en una página que muestra el cielo de Gotham y la señal de murciélago improvisada (e invertida) de los mafiosos. Uno de los criminales explica lo que sucedió: “Hace veinte años lo matamos. Tuvimos que matarlo antes de que lo hiciera nuevamente [...] Lo matamos y no se queda muerto”. Whisper es verdaderamente el hombre sin sombra.
Alfred & Batman
En “El barco de la muerte” (Legends of the Dark Knight # 7, mayo de 1990) vemos a Bruce Wayne como un individuo vulnerable, plagado de pesadillas recurrentes que le recuerdan a sus padres muertos y su traumático pasado. Ni siquiera los recuerdos de su infancia son reconfortantes, sino que representan otro paisaje para el pánico.

Alfred no puede calmar a Bruce después de que despierta gritando. Las cicatrices del pasado no pueden ser curadas tan fácilmente. Bruce comparte con Alfred una confesión acerca de sus días como estudiante en una escuela privada: “era tradicional vivir con miedo de los prefectos abusadores. Era tradicional ser golpeado y humillado y luchar contra los intentos de seducción de profesores viejos y degenerados con grados doctorales”.

Tal vez uno de los recuerdos más impactantes es aquel que muestra a Bruce Wayne siendo golpeado violentamente por Winchester, el director de la escuela. Esta escena en particular, que describe el abuso infantil de una manera muy explícita, es un punto fundamental de la narrativa, ya que muestra que las experiencias traumáticas pueden perseguir, y perseguirán, a los individuos durante muchos años; de la misma manera que Whisper, el hombre sin sombra, continúa infligiendo daño a aquellos que intentaron detenerlo en el pasado.
More victims / más víctimas
“La monja en llamas” (Legends of the Dark Knight # 8, junio de 1990) ejemplifica cómo un secreto del pasado puede reaparecer constantemente, aunque inconscientemente. Rodeado de escándalos, el Sr. Winchester fue despedido de la escuela. Años más tarde, cuando Bruce Wayne trata de averiguar lo que sucedió, tiene que enfrentarse a la renuencia del nuevo director para abordar “ciertas viejas heridas”. Sin embargo, después de hacer una generosa donación a la escuela, Bruce adquiere suficiente información para deducir con éxito que el Sr. Winchester proviene de Austria.

Después de viajar a Europa, Batman visita el monasterio inundado del lago Dess. Y experimenta miedo de verdad por primera vez en años. También descubre la historia secreta de Winchester, alias Whisper, el hombre sin sombra; su verdadero nombre era Manfred, y fue un monje hace 300 años: “él se dejó cautivar por cierto novicio - un jovencito extraño y melancólico llamado Conrad. En el muchacho, Manfred tal vez reconoció algo de su propia naturaleza [···] el joven, al parecer, había sido corrompido por la creencia herética de que el pecado es el camino a la salvación”, seducido por las infinitas posibilidades del pecado, Manfred hace un pacto con el Diablo y se le conceden tres siglos de inmortalidad.
The final trap / la trampa final

En “El relato del ahorcado” (Legends of the Dark Knight # 9, julio de 1990), Batman comienza a entender los planes de Whisper “Sueños. Fantasmas. Niños asesinados”, y la arquitectura. De alguna manera todo está conectado a la Catedral de Ciudad Gótica. En una conversación con Alfred, Bruce recuerda cuando su padre, Thomas Wayne, se reunió con el Sr. Winchester y constató qué clase de monstruo era, sacó a Bruce de ese colegio. Veinte años después Whisper admite que habría matado a Bruce si hubiera permanecido en la escuela. Habría sido su octava víctima. Sorprendido al ver a su antiguo alumno de nuevo, Whisper se burla de Batman diciéndole “todavía eres poco más que un niño maltratado para quien el mundo no es sino sombras y miedo”. Aquí, el estilo de Janson encaja perfectamente con la sombría narración propuesta por Morrison: hay muchas líneas pesadas, incluso bruscas; y manchas de tinta que se asemejan a la sangre, pero que también llenan la atmósfera con una apremiante sensación de miedo.

"Walpurgisnacht" (Legends of the Dark Knight # 10, agosto de 1990) marca la confrontación final entre Whisper y el Caballero Oscuro. ¿Cómo puede un ser humano normal derrotar a una criatura inmortal? Batman sabe que los músculos son inútiles contra Whisper, debe usar toda su inteligencia y sus recursos para ser más astuto que su contrincante y así detener el ritual arcano que está llevando a cabo en la catedral. “Gothic” de Morrison es sorprendente, fascinante y extremadamente oscura... no es ninguna sorpresa que aún hoy, después de 27 años, todavía sea considerada una de las mejores historias de Batman.

August 14, 2017

What's your favorite comic from 2016?

What was your favorite comic in 2016?

What was the best title published last year?

What writers and artists surprised you?

This and more can be found here:

Just click on the link and make sure to share your opinion about comics from last year.

PS: Yes, indeed, this is the post I was going to make in December but didn't have time to write until now.


¿Cuál fue tu cómic favorito en el 2016?

¿Cuál fue la mejor colección publicada el año pasado?

¿Qué escritores y artistas te sorprendieron?

Esto y mucho más aquí:

Hagan click en el link y compartan sus opiniones sobre los cómics del año pasado.

PD: Sí, es cierto, este es el post que quería hacer en diciembre, pero recién ahora he podido escribirlo.

August 10, 2017

Planetary # 19 - Warren Ellis & John Cassaday

Space is infinite, and so are the possibilities for extraterrestrial life outside the boundaries of our solar system. For decades, Elijah Snow has gathered enough knowledge to understand those possibilities but also enough power to actively explore them. And that is precisely what must be done in “Mystery in Space” (published in Planetary # 19, May 2004).

When an artificial object of gigantic proportions gets closer to Earth, the Archeologists of the Impossible decide that a full investigation is in order. Unprepared for interstellar travels, Snow and his colleagues must recruit a trio of strange and powerful creatures called “angels”. Artist John Cassaday creates a group of melancholic aliens, visibly extraterrestrial in their features, but at the same time frighteningly human in their attitudes and expressions. Kept in a cage and fed with information 24/7, these “angels” have an unquenchable thirst for knowledge. It’s because of this insatiable need that Snow is able to persuade them to assist the Planetary organization. 

Warren Ellis comes up with some extraordinary ideas, like the design of the alien vessel that the “angels” use to leave Earth: it’s a spaceship that doesn’t really move in space, but rather absorbs surrounding information and reconfigures it in such a way that allows for the vessel to temporarily cease to exist and reconstruct itself beyond the planet’s atmosphere, leaving in its path an imperceptible amount of informational detritus, an excrement of sorts of data and figures that are useless to the ship.

The dramatic tension increases as the “angels” land on the huge object that threatens to destabilize Earth’s orbit. In there, they find a vast and complex ecosystem, that suggests that the original inhabitants of this massive structure have been extinct for millions of years, and somehow, nature has reclaimed this place. What seems to be the pilot’s chair, is now a fossilized formation, in the middle of an extravagant valley. Cassaday gives us a sense of size and dimension, by carefully placing mountains and a water cascade in this impressive setting.
"Angels" / "ángeles"
Hundreds of miles from the chair, the “angels” find the alien pilot, a creature much bigger than the mountain chains that surround it. In subsequent pages, Cassaday shows us how hundreds of hominids walk through the nails of this monster; they are so small compared to the giant, that they never even realize that they’re walking on a hand. 

A brilliant artist, Cassaday imbues every page with a unique atmosphere, surprising and captivating the reader with absolutely mind-blowing visual details. Nothing seems impossible in the hands of Cassaday, and even the most improbable alien creatures become real and tangible. A fascinating script by Ellis and top notch art by Cassaday turn this into one of the most spectacular Planetary issues. 

El espacio es infinito, al igual que las posibilidades de vida extraterrestre fuera de los confines de nuestro sistema solar. Durante décadas, Elijah Snow ha reunido suficiente conocimiento para entender esas posibilidades, pero también suficiente poder para explorarlas activamente. Y eso es precisamente lo que hará en “Misterio en el Espacio” (publicado en Planetary # 19, mayo del 2004).
The beginning of the journey / el comienzo del viaje

Cuando un objeto artificial de proporciones gigantescas se acerca a la Tierra, los Arqueólogos de lo Imposible deciden iniciar una investigación completa. Al no estar preparados para viajes interestelares, Snow y sus colegas deben reclutar a un trío de extrañas y poderosas criaturas llamadas “ángeles”. El artista John Cassaday crea un grupo de alienígenas melancólicos, visiblemente extraterrestres en sus rasgos, pero al mismo tiempo espantosamente humanos en sus actitudes y expresiones. Mantenidos en una jaula y alimentados con información las 24 horas del día, estos “ángeles” tienen una inacabable sed de conocimiento. Es debido a esta necesidad insaciable que Snow logra convencerlos para que ayuden a la organización Planetary.

Warren Ellis presenta algunas ideas extraordinarias, como el diseño de la nave alienígena que los “ángeles” usan para salir de la Tierra: es una nave espacial que no se mueve realmente en el espacio, sino que absorbe la información circundante y la reconfigura de tal manera que le permite a la embarcación dejar de existir temporalmente para luego reconstruirse más allá de la atmósfera del planeta, dejando en su camino una cantidad imperceptible de detritus informativo, una especie de excremento de datos y cifras que son desechados por la nave.

La tensión dramática aumenta cuando los “ángeles” aterrizan sobre el inmenso objeto que amenaza con desestabilizar la órbita de la Tierra. Allí, encuentran un ecosistema vasto y complejo, que sugiere que los habitantes originales de esta colosal estructura han estado extintos por millones de años, y de alguna manera, la naturaleza ha reclamado este lugar. Lo que parece ser la silla del piloto, ahora es una formación fosilizada, en medio de un valle extravagante. Cassaday nos brinda una sensación de escala y dimensión, colocando cuidadosamente montañas y una cascada de agua en este impresionante escenario.
Pilot's chair / la silla del piloto
A cientos de millas de la silla, los “ángeles” encuentran al piloto alienígena, una criatura mucho más grande que las cadenas montañosas que la rodean. En las páginas siguientes, Cassaday nos muestra cómo cientos de homínidos caminan a través de las uñas de este monstruo; son tan pequeños comparados con el gigante, que ni siquiera se dan cuenta de que están caminando sobre una mano.
Pilot / piloto
Cassaday es un artista brillante capaz de impregnar cada página con una atmósfera única, sorprendiendo y cautivando al lector con detalles visuales absolutamente asombrosos. Nada parece imposible en las manos de Cassaday, e incluso las criaturas alienígenas más improbables se vuelven reales y tangibles. Un fascinante guión de Ellis y el extraordinario arte de Cassaday hacen de este uno de los capítulos más espectaculares de Planetary.